De stap van World Politics en landbouwproducten naar het PMT IT traineeship

Quirijn de Jong blikt terug op zijn start als IT trainee
Quirijn de Jong
25 januari 2023

Inmiddels is Quirijn een ervaren Robotic Process Automation (RPA) Developer. Maar hij begon zijn PMT carrière zonder IT-achtergrond. Dat lijkt een grote stap, daarom vroegen we hem om terug te blikken op zijn start bij PMT.

Carrièreswitch

Quirijn: “Met mijn diploma’s World Politics en International Studies op zak ben ik gaan werken bij een bedrijf gericht op de productie van voedselingrediënten en handel in landbouwproducten. Een leuke tijd waarin veel geleerd heb over het werkende leven en processen. Maar ik was op zoek naar meer eigen initiatief en creativiteit in mijn werk". Zo ben ik bij PMT en in het Embrace IT team terecht gekomen.”

Waarom heb je voor het IT-traineeship gekozen? “Ik ben geïnteresseerd in computers en de technologie daarachter. Werkervaring op dit vlak had ik niet. Wel had ik in mijn vrije tijd basis online programmeer cursussen gevolgd. Voor het IT traineeship is IT-ervaring niet noodzakelijk. Ik zag het daarom als een kans om een carrièreswitch te maken. Zo ben ik in het Embrace IT team van PMT terecht gekomen. Ons team bestaat uit developers met allemaal verschillende studieachtergronden. Van Japans, scheikunde, internationale betrekkingen tot zelfs een piloot. Allemaal met dezelfde passie: nieuwe dingen leren en je kennis inzetten om complexe problemen op te lossen.”

IT en Robotic Process Automation

IT is een brede term. Welke werkzaamheden doe je precies? Quirijn: “Als Embracer richt je in eerste instantie op Robotic Process Automation oftewel RPA. RPA is software die het mogelijk maakt om handmatige handelingen die mensen doen tijdens hun werk te automatiseren. Dit betekent dat je processen bij klanten in kaart brengt. Vervolgens bouw je voor de klant een software-robot met de RPA software en test deze. Waanzinnig interessant, uitdagend en complex. Maar als de robot zijn werk doet geeft dat een heel goed gevoel en is het resultaat heel zichtbaar.”

Quirijn vervolgt: “Binnen RPA kan je je verder specialiseren. Door bijvoorbeeld je RPA expertise te combineren met kennis van data, geautomatiseerd testen of Artificiële Intelligentie. Wil je daarna nog verder de IT-diepte in dan kan je kiezen voor een traject voor front-end (voorkant van een applicatie, de gebruikersinterface) of back-end (de achterkant van een applicatie, de database) development. Maar je kan je ook meer richten op de samenwerking binnen een development team (Agile), procesoptimalisatie (Lean) en projectmanagement. Tijdens het traineeship krijg je de tijd om te ontdekken wat je leuk vind en wat bij je past.”

Opleiding en begeleiding

Maar word je dan niet in het diepe gegooid zonder IT-achtergrond? Quirijn: “Nee zeker niet. Tijdens de opleiding leggen ervaren Embracers alles goed en duidelijk uit. Zo kan je prettig en zelfstandig aan de slag gaan. Puzzelen en er niet uit komen hoort erbij. Zo leer je. Wel moet je tijdig aan de bel trekken. Eerst zelf proberen, maar kom je er niet uit dan krijg je hulp. Ook heb je binnen Embrace een ervaren developer als mentor en een Challenge Manager ter ondersteuning. Embrace IT is een team waar je altijd op kan bouwen.”

"De uitdaging is om mijzelf iedere dag te verbeteren. Die ga ik graag aan!”
– Quirijn de Jong

Wat voor opleidingen doe je precies? Quirijn: “Ik ben gestart met de trainingen gericht op de RPA-software die we gebruiken. Het geleerde heb ik in praktijk gebracht onder begeleiding van een ervaren RPA-developer binnen twee kleine RPA-projecten. De combinatie van trainingen, het geleerde in de praktijk brengen in kleine projecten of tijdens een stage en begeleiding door een ervaren mentor werkt heel goed. Je groeit daardoor snel. Daarnaast heb ik trainingen gedaan op het gebied van Lean (procesoptimalisatie), requirements (hoe breng je IT wensen van een klant in kaart) en persoonlijke effectiviteit.

Nu ben ik bezig met een Embrace IT Challenge, dat is een praktijkgerichte opdracht. Ik heb een website gebouwd, die kan worden gebruikt door toekomstige IT trainees. Voor mij de eerste stap op het gebied van front end development, de voorkant van een applicatie. En een eerste kennismaking met programmeertalen zoals JavaScript. Super leuk.”

Flexibiliteit

Je hebt nu opdrachten op Curacao en in Groningen. Heb je nog wel tijd over naast je werk? Quirijn: “Zeker, ik vind het erg fijn dat ik vanuit huis kan werken. Dat scheelt een hoop tijd. Op dit moment combineer ik mijn opdracht voor Guardian Group Fatum in Curacao met een opdracht voor een opdrachtgever in Groningen. Maar dat allemaal vanuit mijn thuiswerkplek in Amsterdam. Natuurlijk zijn er opdrachten waarvoor je vaker naar de opdrachtgever gaat, maar het is altijd in overleg en er wordt rekening gehouden met je reisafstand. En ik ga sowieso regelmatig naar Gouda, want het is fijn om veelvuldig contact te houden met mijn mede-Embracers.”

Challenge

Wat is jouw uitdaging? Quirijn: Zelf ben ik nog lang niet uitgeleerd op het gebied van de IT. Daarom wil ik nog meer halen uit de trainingen, expertisegroepen en hackathons die gaan komen. Vanuit mijn rol als RPA-expert wil ik graag doorgroeien tot fullstack developer. Dat betekent dat je zowel de voorkant (gebruikersinterface) en de achterkant (database) van een applicatie kan maken. De uitdaging is om mijzelf iedere dag te verbeteren. Die ga ik graag aan!”

Quirijn.2e16d0ba.fill-600x400
Quirijn de Jong

Als RPA-expert wordt ik blij van het realiseren van oplossingen die in de praktijk direct waarde toevoegen. Het continu schakelen van de echte klantwens naar RPA- en IT-oplossingen en daar mijn creativiteit op loslaten is waar ik energie van krijg.